Pricing your images

Stand with paintings of palmtrees

The world's most expensive painting is Salvator Mundi made by Leonardo da Vinci, which sold for $450.3 million at auction. 

When paintings are sold in this price range, it's no longer just about art, but investments. And in this case: the preservation of irreplaceable art objects. A price level like this is unattainable for most artists, but the idea behind such a sale is still just as relevant even if you only sell for a few hundred bucks. 

Understanding pricing is everything if you're thinking of making it your livelihood.

Portrait of Jesus in Renaissance dress

What is the value of art?

Before you figure out what your kind of price level is, it's important to understand the value of your work. Value in terms of quality, materials, sentimentality and demand. And last, but not least: future value. All artists can benefit out of becoming more proficient in sales and marketing, since it forms a large part of the profession. But if you don't have the ability or skills to do this well, you can hire someone to do it for you. But the truth is that it's usually too expensive for the general artist. You'll get a lot from a simple course in the economic ground rules. Talk to experienced people and try not to reinvent the wheel. The faster you learn, the better.

pricing commissions

Many have different models for calculating the price of commissions. Unfortunately, the norm is that artists underprice themselves, and it's important for all parties involved that you avoid this. Here are basic tips to get started:

A clock next to pennies

WORK HOURS
For example, an ordinary position may have an hourly wage of NOK 190. If you then work a normal working day (8 hours), this implies NOK 1520 before tax. You need to calculate how long you spend on a commission and decide on the hourly wage.
How much can you realistically expect from an employer regarding your expertise and experience?

MATERIALER
Is it a painting? Oil or acrylic? Drawing? Materials cost money, and you need to cover your expenses in the price. For example, a canvas can cost NOK 600, and all other expenses on materials must be included. Don't forget to inform the customer about the details of this.

MARKET VALUE
Some forms of art are in high demand and are therefore more expensive. Feel free to check out what others charge for their work, visit galleries and talk to the owners. They can give you an insight into today's market and what to expect.

COMPETENCE
You MUST let others give you constructive feedback. That is: not family and friends. Post it on social media and ask people if they can give you feedback. Do they like it? Do you have to get better and practice more? This reflects directly on how to price the images. People don't want to pay for expensive art which is poorly made and unpopular on the market. One can often discuss what determines the traits of bad art, but this reflects on future investments. No one wants to invest in a random artist who just wants to earn a few extra bucks. They want to see your passion.

ADDITIONAL INFORMATION
Visual art that is not useful is not VAT-coated in Norway. So if you attach a light bulb to your painting that you can turn on, it is by definition useful art and is therefore VAT-coated.
You can also read more about the Art Fee here, which generally means that you tax 5% of everything you sell for over 2000 NOK.

Appreciate the value of you

In short, the formula is as follows: working hours x materials = base price.

Then, you can vary the price according to what you think the customer expects. Feel free to do research on market value, and settle at a level you are comfortable with.

But the most important thing is not to explain away your prices. They're going to pay for the food on the table and the roof over your head, and that's within reasonable limits.

Never apologise for the price you charge!

Hvis du ikke hører at elektrikeren eller rørleggeren unnskylder sin timelønn, skal heller ikke du gjøre det! Ditt yrke og din verdi er minst like viktig som andre yrker i samfunnet, og det er ikke riktig du skal gå ned i pris fordi noen ikke er villige til å bidra til ditt levebrød. Slike kunder vil du heller ikke ha, og da kan det være verdt å gjøre markedsføring for å finne ut hvor dine idéelle kunder er og hvordan du når ut til dem. Kanskje satser du på feil kundegruppe? Det kan skade salget ditt!

Ikke kast bort tiden på de som ikke setter pris på deg.

Sand with rocks spelling believe in yourself

Andre artikler

Would you like to know more?

Contact me for more information on how to build a safe digital artlife. 
Investments in good habits are free. 

Woman sitting in front of computer with information bubbles

11 Responses

  1. Hallo. Jeg driver å tegner og lurer på hva jeg kan legge meg på i pris på mine bilder? Bruker sånn ca. Fra 1 uke til 14 dager på ett bilde. Størrelse er A3. Teknikk er tusj og fargeblyanter.

    1. Heisann! Jobber du hele dager, altså minst 8 timer hver dag? Og hvordan er kvaliteten på arbeidet? Jeg pleier å sette en fastpris på enkelte oppdrag, ettersom det ville vært usannsynlig å betale f.eks. en halv månedslønn for et bilde i A3 format, med mindre det er et spesielt oppdrag (mtp beregningen jeg skriver om i artikkelen).
      Så tenk at det skal være lønnsomt, og gå for en dagspris og legg på litt ekstra når du jobber med dyrere materialer enn blyant. Eksempelvis: 190,- timen x 8 timer arbeidstid = 1520,-, legg på f.eks. 250,- ekstra for fargene. De er som regel dyre og tidkrevende å jobbe med. Klarer du ikke lage dette på en dag, jobber du med tap. Så sett opp prisen til du blir flau, og gå litt ned. 😉

  2. Hva med 100×120 figurativt oljemaleri på egetpreparert lin, bestilt blindramme av profesjonell, montert i 12 cm treramme. Motiv: 3 unge damer i 3/4 hvor man kun ser ansikter i et speil, men med litt detaljert bekledning. Brukte vel 6 mnd på det. Pris? Hvordan skal man få seriøse kontakter innen galleriene? Bor Ikke i Oslo.

    1. Hei Unni! Lin og olje er dyre materialer, så her er det viktig å ikke underprise seg selv! Men man må huske på at kundene ikke skal lastes for tiden du bruker for å sette sammen et verk. Du må legge en plan for hvordan du jobber slik at det blir lønnsomt for deg i lengden, det er derfor mange tyr til trykk og lignende av denne type verk. Nettopp fordi det tar for lang tid å bare lage ett bilde. Et slikt verk du lager kan koste alt fra 6000 til 30 000, men du vil ikke nødvendigvis selge originalen umiddelbart for det er ikke lønnsomt.
      Selv om du ikke bor i Oslo kan jeg anbefale å ta kontakt med galleri Blank Space der. De er dyktige, og tilbyr konsultasjon så du kommer i gang. Det er definitivt verdt det. Sett sammen en portfolio og tenk litt på hva du ønsker å formidle med kunsten din (tema), så er du litt forberedt når du tar kontakt med galleriene. 🙂

  3. Kjempebra artikel, jeg har litt tanker for alle som jobber med kreativt skaperverk.

    Vil du vite din timeslønn, kan du gjøre en enkel utregning.

    Begynn med prisen som man generellt får for et verk du skaper
    – F. eks: 1500 kr

    Dra av kostnad for materialer
    – F. eks: 200 kr

    Forsøk beregne gjennomsnittskostnaden for å selge bilder
    – F. eks: 200 kr

    Din potensielle profitt er 1100

    * Bruker du 4 timer er det 1100/4 = 275 kr/t
    * Bruker du 8 timer er det 1100/8 = 137,50 kr/t

    _________________________________________________________________

    Nå kommer det vanskelige, hvordan kan du leve av det?

    – Hvor mange aktive timer kan du jobbe på en måned?
    – Får du solgt alt du skaper?
    – Hvor mye tid må du bruke på å selge?

    Det här är noen refleksjoner, men å leve av ett kreativt yrke krever ofte mye av deg som person.

  4. Veldig nyttig informasjon en ikke får tak i så mange steder. Jeg har malt i mange år men hatt opphold også i mange år. Tok opp igjenn malingen nå for ca 2 år siden og selger mye synes jeg.. Jeg maler akryl amsterdam og golden – på lerret tidligere var di ferdigkjøpte nå spenner jeg egne lerret opp i både bomull og lin. Bare i sommer har jeg solgt ca 20 malerier og er velig glad for dette. Har alltid vært litt skeptisk til hva jeg skulle ta betalt.. som regel har det blitt LxBx0,4 eller LxBx0,5… Men spørsmålet mitt er egentlig hva burde jeg ta for ei bestilling? hvor mye ekstra burde jeg ta for den.. og har solgt nå men så vil de ha 2 lag med mer ferniss på så.. vet ikke jeg blir litt forstyrra av det hele..

    1. Hei Beate! Gratulerer med salg! 😀
      Så bra å høre at du får nytte ut av artikkelen!
      Hvor lang tid bruker du på et bilde? Du bør regne på brukt arbeidstid ut fra det jeg kan bedømme, hvis du produserer raskt. Det er kjekt å vite at om man bruker lang tid på å lage ett bilde, burde man fokusere på å lage trykk av det som kan selges i mellomtiden mens man fortsetter å lage nye bilder. Det er den lønnsomme veien. Hvis man produserer raskt kan man regne på antall arbeidstimer + utgifter = pris. Gå ut ifra ordinære timelønner (alt fra f.eks. 170 – 240 kr timen) så får du en grunnpris. Som jeg også har nevnt tidligere her: ta kontakt med gallerier for konsultasjon. De kan gi deg et innblikk i markedspriser. 🙂

  5. Hei,
    Lurer på hva jeg kan ta for et oljebilde ( 30×40/40×50) som jeg har satt meg som mål å ikke bruke mer enn 6 timer på. Maler på bestilling, og det er ofte dyr/ kjæledyr jeg maler.

    I første omgang har jeg lagt meg på en pris fra 1500-3000 for et bilde.

    Tenker også at det må være pris vanlige folk kan betale.

    Men jeg vil ikke underprise bildene heller, med tanke på andre kunstnere som maler olje/ markedsverdi.

    Hva tenker dere om det?

    1. Hei Kristine!
      Enkelte kunstnere går ut fra denne formelen: høyde x bredde x 0,5. Problemet her er at det ikke tar høyde for kvalitet, etterspørsel eller andre kvantitative beregninger. Men den kan brukes som en grunnformel, så legger du på f.eks. utgifter til materialer, frakt, skatt og andre kostnader. Da får du faktisk en reell pris. Start med å analysere gruppene du selger til, fokuser på god service, kvalitet og branding. Stol på at den langsiktige prosessen lønner seg i lengden.
      Oljemalerier er forøvrig det dyreste på markedet, så ikke underpris deg i frykt for å miste kunder! Ta gjerne kontakt om du trenger mer hjelp. 🙂

  6. Hei.
    Jeg har akkurat tatt opp maling igjen som hobby. Nå har jeg lagt ut litt på instagram og et av maleriene er det noen som vil kjøpe.
    Det er akryl på akvarellark, A4 og ble litt til ved en tilfeldighet, så brukte ikke lang tid på det. Kjøper er en bekjent av meg.

    Hva tenker du jeg bør ta?

    Håper å kunne fortsette å lage bilder og selge både prints, lerret og kanskje kort.

    1. Hei Tove! Beklager sent svar. Håper du fant ut av det, hvis ikke finnes det en enkel måte her: Høyde x bredde x 0,5. Det er en formel mange foretrekker, men som du ser vil det bli svært billig. Men du kan endre 0,5 til 1-1,5 osv. til du finner en pris du er komfortabel med. Tenk mer på hvor lang tid du brukte, og hva du tror du kunne fått for den tiden om det var snakk om en vanlig jobb. Har du 220 kr/timen og du jobbet 3 timer, ja da skal du ha 660 kr. Ser du hvordan jeg tenker? 🙂
      Når det kommer til trykk vil det alltid være billigere, og der regner du gjerne i kvanta. Men der er det også lett å sjekke hva markedet generelt tar for trykk og reprodusering.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *